Storia di Babbo Natale: origine e tradizione del personaggio natalizio

Storia di Babbo Natale

Come è nato? Ecco la Storia di Babbo Natale!

Il simpatico omone con la barba bianca e il vestito rosso che tutti oggi conosciamo come Babbo Natale non è sempre stato così.

Scopriamo quindi insieme la vera Storia di Babbo Natale!

In origine era spesso rappresentato come un elfo o un uomo alto e magro, indossava a volte una pelle simile a quelle dei cacciatori norvegesi oppure la veste di un vescovo.

Pare che il personaggio abbia origine da San Nicola, Vescovo di Myra, protettore dei bambini.
In alcuni paesi dell’Europa come Belgio, Paesi Bassi o Austria, Babbo Natale viene ancora rappresentato così, con gli abiti vescovili.

Storia di Babbo Natale

Il nome Santa Claus (Babbo Natale in inglese) pare derivi proprio da Sinterklass, San Nicola in olandese.

In Germania, prima della conversione al cristianesimo, il folclore popolare raccontava che ogni anno il dio Odino facesse una battuta di caccia nei giorni del solstizio invernale insieme a altri dei.

Era quindi tradizione che i bambini ponessero i loro stivali vicino al caminetto, dopo averli riempiti di carote, paglia o zucchero da regalare il cavallo volante di Odino, Sleipnir. Come ringraziamento, il dio riempiva gli stivaletti con regali o dolciumi.
Questa pratica si è mantenuta in Belgio e Paesi Bassi anche in epoca cristiana, associata alla figura di San Nicola.

Questa tradizione germanica attraversò l’oceano pacifico e arrivò negli Stati Uniti nelle colonie olandesi ed è all’origine di quella che sussiste ancora oggi di appendere delle calze al caminetto nella notte di Natale e molto simile a quella che è diffusa in Italia per la notte dell’Epifania.

In Islanda invece esiste una tradizione che parla di ben 13 Babbi Natale!
La tradizione si basa infatti su 13 elfi o folletti chiamati Jólasveinar che hanno nomi differenti ispirati al tipo di cibo che preferiscono.

Nei 13 giorni che precedono il Natale i bambini islandesi buoni ricevono quindi 13 regali, uno per ognuno dei 13 folletti.
Questi doni vengono posti nelle scarpe che i bambini han lasciato sotto la finestra.
I bambini cattivi invece ricevono delle patate.
I 13 folletti alle volte si divertono comunque a fare i dispettosi e tirare scherzi 🙂

 

Ma nella Storia di Babbo Natale quando arriva l’omone vestito di rosso con la barba bianca?

Il Babbo Natale moderno, pare che derivi dalla tradizione britannica di un uomo grosso e barbuto che indossa un mantello verde ornato di pelliccia e lungo fino ai piedi. Era lo spirito della bontà del Natale, quello stesso che si ritrova anche nel famoso racconto di Charles Dickens, Canto di Natale, con il nome di Spirito del Natale presente.

Un ruolo fondamentale nella trasformazione di San Nicola in Babbo Natale spetta a Clement Clarke Moore che nella famosissima poesia (poi diventata anche canzone di Natale) dal titolo A Visit from Saint Nicholas (nota anche come Twas the Night Before Christmas o come The Night Before Christmas) rappresentò Santa Claus come grassoccio, con la barba bianca e vestito con abiti rossi ornati di pelliccia bianca.
Nel testo Babbo Natale arriva su una slitta trainata da renne e porta un sacco pieno di doni sulle spalle.

 

Ma la Storia di Babbo Natale non era legata anche alla Coca Cola?

Una leggenda metropolitana attribuisce l’origine del moderno Babbo Natale alla famosa bibita Coca Cola che utilizzo Babbo Natale per la prima volta vestito di rosso e con la barba bianca in una pubblicità degli anni ’30. Questa teoria però non è corretta perché l’azienda non fu la prima a usare Babbo Natale nelle sue pubblicità.

 

Foto da Wikimedia. Attribution: Gaby Kooiman

 

 

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