Sporchi e felici, ma sopratutto SANI!

Ieri ho letto un articolo su La Repubblica che mi ha reso felice, perché avvalora una delle “mie” teorie sempre un po’ controverse sia in famiglia che tra alcune delle mie conoscenze.

L’articolo in questione si intitola: “Bambini sporchi e sani. Ora lo dice anche la scienza”.

Sporchi e felici

Sporchi e felici

Nel testo, che riporto integrale più in basso in questo stesso post, si dice che lavare continuamente i bambini, tenerli in un abiente asettico e sempre disinfettato, fare troppa attenzione alla pulizia, è dannoso per la loro salute. Un ambiente troppo pulito, infatti, non permette al sistema immunitario di svilupparsi in modo adeguato e quindi espone il bambino al rischio di allergie, asma e tanti altri disordini del sistema immunitario. E l’articolo riporta anche riferimenti a ricerche che dimostrano questa teoria della “sporcizia utile”.

Con questo non voglio dire che è sbagliato far lavare le mani ai bambini prima di mettersi a tavola. Voglio solo far notare che disinfettare ogni cosa e agitarsi se in spiaggia assaggiano un po’ di sabbia o in giardino un po’ di terra, può non essere necessario.

Capisco che il primo istinto di una mamma è curare i propri piccoli e tenerli lontani da pericoli e malattie. Cè stato un periodo in cui anche io ero un po’ agitata riguardo ai germi e ai batteri con cui mia figlia poteva venire in contatto.
Ricordo con sgomento un episodio accaduto durante il primo viaggio in treno con la bambina. Mentre mostravo il biglietto al controllore, l’ho persa un attimo di vista e in quell’attimo la furba pupattola si è leccata tutto il vetro del treno!

Matilde è la mia prima bimba e in quel momento mi son sentita male!
“Oddio! Quanti germi si è pappata ad ogni leccatina? Cosa le verrà adesso?”.
Invece nulla, non è successo niente.
Anzi forse è servito per far si che il suo sistema immunitario venisse a contatto e codificasse qualche germe di più in modo da essere pronto in caso di ulteriori incontri con germi simili.

Secondo me al giorno d’oggi si fa troppo uso di prodotti antibatterici, che danno sicurezza di igiene, ma che alla fine sono dannosi e potrebbero addirittura favorire lo sviluppo di batteri resistenti agli anitbiotici (come ho anche già avuto modo di segnalarvi in un altro post).
A mio modestissimo parere, acqua e sapone sono più che sufficienti per l’igiene dei bambini. Ogni altro prodotto disinfettante non solo è inutile, ma anche dannoso.

Senza contare che i bambini sporchi sono anche più felici, perché più liberi di esplorare il mondo che li circonda (cosa che a loro piace tantissimo!).
Quindi si può unire l’utile al dilettevole: loro si divertono e in più si irrobustiscono!
E alle mamme non resta che cercare di controllarsi e resistere all’istinto di disinfezione, limitandosi a qualche lavatrice in più (ma senza additivi disinfettanti!!!).

Ecco il testo dell’articolo apparso su La Repubblica:

Bambini sporchi e sani ora lo dice anche la scienza
JANE E. BRODY
Repubblica — 31 gennaio 2009
Quando i miei bambini “esploravano” le strade di Brooklyn, non potevo fare a meno di chiedermi quanto “saporito” potesse essere lo sporco della strada. Considerato che tutti i comportamenti istintivi presentano un sicuro vantaggio per l’ evoluzione – altrimenti, senza dubbio, non si sarebbero protratti nei millenni – ci sono buone probabilità che anche questo ci sia servito a far sopravvivere la nostra specie. E in effetti sempre più numerose e attendibili sono le prove secondo le quali mangiare un po’ di terra o di sporco fa bene. Dopo alcuni studi di quella che è definita la teoria igienica, i ricercatori sono giunti alla conclusione che organismi quali milioni di batteri, virus e soprattutto i vermi che penetrano nel nostro corpo con la terra favoriscono lo sviluppo di un sistema immunitario sano. Alcuni studi tuttora in corso confermerebbero addirittura che i vermi possano aiutare un sistema immunitario poco efficiente – che ha provocato disordini auto-immuni, allergie e asma – a rimettersi a funzionare correttamente. Questi studi paiono spiegare perché i disordini del sistema immunitario come la sclerosi multipla, il diabete di tipo 1, i disturbi del colon infiammabile, l’ asma e l’ allergia siano aumentati significativamente negli Stati Uniti e in altri Paesi in via di sviluppo. «Un bambino che si mette gli oggetti in bocca permette al proprio corpo di esplorare l’ ambiente con una reazione immunitaria» spiega nel suo nuovo libro, intitolato appunto “Why Dirt Is Good” (“Perché lo sporco fa bene”, Kaplan editore), la microbiologa e docente di immunologia Mary Ruebush. «Non soltanto ciò permette di “allenarsi” nelle reazioni immunitarie necessarie a proteggersi, ma riveste una funzione cruciale nell’ insegnare alla reazione immunitaria immatura che cosa è meglio ignorare». Un illustre ricercatore, il dottor Joel V. Weinstock, direttore del dipartimento di gastroenterologia ed epatologia del Tufs Medical Center di Boston, ha detto che alla nascita il sistema immunitario umano è come un computer non programmato, che necessita di impostazioni. Secondo Weinstock alcune misure di salute pubblica, quali la decontaminazione dell’ acqua e la pulizia degli alimenti, hanno sicuramente salvato la vita di un numero incalcolabile di bambini, ma al contempo hanno abolito “l’ esposizione a molti organismi che quasi certamente sono benefici per noi”. Ha poi aggiunto: «I bambini allevati in un ambiente ultrapulito e asettico non sono esposti a quegli organismi che li aiutano a sviluppare adeguati circuiti di controllo del sistema immunitario». Neanche la dottoressa Ruebush, autrice di “Why Dirt Is Good”, propone un ritorno alla sporcizia, ma fa giustamente notare che i batteri sono ovunque, sul nostro corpo, all’ interno di esso, e tutto intorno a noi. E deplora la mania odierna di utilizzare centinaia di prodotti antibatterici che convogliano un falso senso di sicurezza e potrebbero favorire lo sviluppo di batteri resistenti agli antibiotici che provocano malattie. Acqua e sapone sono le uniche cose necessarie alla pulizia. «Io raccomando in ogni caso di lavare sempre le mani dopo essere stati in bagno, prima di mangiare, dopo aver cambiato un pannolino, prima di maneggiare gli alimenti e ogni qualvolta siano visibilmente sporche». Quando l’ acqua corrente non è disponibile e lavarsi le mani è essenziale, si possono utilizzare salviettine per le mani impregnate di alcol. Il dottor Weinstock si spinge molto oltre: «Bisognerebbe lasciare che i bambini girassero a piedi nudi e giocassero nella terra, e non fossero obbligati a lavarsi le mani prima di sedersi a mangiare». Dopotutto, insieme al dottor Elliott egli ha constatato che i bambini che crescono in campagna e sono esposti di frequente ai vermi e ad altri organismi trasmessi dagli animali hanno molte meno probabilità di sviluppare allergie e malattie autoimmuni. Altrettanto benefico è, a suo dire, lasciare che i bambini crescano con due cani e un gatto, che li espongono a infestazioni di vermi intestinali che possono far loro sviluppare un sistema immunitario sano. (Copyright “La Repubblica”-“The New York Times” Traduzione di Anna Bissanti)

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Categorie: Vita coi figli
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42 comments

1 carlachi { 02.02.09 at 09:31 }

Avevo letto anche che avere almeno due animali in casa diminuisce il rischio di insorgenza di allergie dell’80%!!
Sembra che un solo animale non sia sufficente perchè la quantità di materia “sporca” con cui venire a contatto deve essere più consistente.
Per fortuna noi abbiamo due gatti, anche se, non uscendo mai, sono loro, poverini, ad avere il sistema immunitario sotto zero!
ciao

2 Slim { 02.03.09 at 01:46 }

IO vorrei solo che mia cognata leggesse e credesse nelle parole di questa ricerca.
Lei e’ una mamma favolosa, ma ha l’ossessione dell’igiene. Pensa che anche d’estate , dopo una giornata passata a giocare da mia madre in giardino, si sono rpesi una sgridata perche’ erano sporchi e bagnati.
Lei pensa che l’igiene venga prima di tutto ed i bimbi ora piangono se hanno le manine sporche.
IO le volgio bene ma non c’e’ modo di farle capire che sta’ semplicemente dividendo una sua nevrosi con i filgi, e mi dispiace.

3 Gloria { 02.03.09 at 02:17 }

Matilde se la gareggia con Leonardo.
Dopo una mattinata di pioggia, nel pomeriggio sono uscita con Leonardo, allora 4 enne, che ha pensato bene di passare la mano sopra un bidone dell’immondizia e poi di mettersi le mani in bocca. A lui però è venuto mal di gola!

4 carlachi { 02.03.09 at 09:31 }

Mi sono dimentacata l’episodio clou: in un locale affollato per un compleanno, a Marco (allora 4 anni) è caduta una fetta di salame.
Il piccolo cane di un nostro amico l’ha annusata e mentre ancora la leccava Marco l’ha raccolta e se l’è messa in bocca!!!
Mai avrei pensato che l’avrebbe passata liscia, ma così è stato.
In ogni caso, se avessi fatto in tempo, non gli avrei permesso di farlo!
A tutto c’è un limite!!
ciao

5 Jolanda { 02.03.09 at 09:37 }

carlachi: si, è vero. A tutto c’è un limite!
Però a casa di amici successe un episodio simile a quello che racconti tu.
All’epoca sterilizzavo ancora le cose con cui Matilde veniva in contatto, compreso l’adorato ciuccio.
Una sera a casa di amici, Matilde è seduta in terra e gioca col cane di casa, un bel cucciolone abituato ad avere bambini intorno, per cui… tutto tranquillo. Chiacchero con le amiche ed ogni tanto butto uno sguardo, un po’ distratto a Matilde.
E durante uno di questi sguardi, vedo la bambina che si leva il ciuccio, lo mette in bocca al cane per farglielo ciucciare e poi ridendo contenta se lo ripiazza in bocca!
Da quel giorno ho sterilizzato molto meno…

6 Gloria { 02.04.09 at 04:55 }

Rilassatevi, mamme, con la saliva del cane.
In realtà nella saliva del cane e di altri animali, sono contenute sostanze, come la proteina lisozima, che hanno funzioni batteriostatiche, ovvero di controllo, anche se non di totale eliminazione, delle popolazioni di batteri. La loro funzione è quella di mantenere una situazione di equilibrio nella bocca, nella quale entrano continuamente sostanze non sterili, come i cibi, senza che si abbiano infezioni.
In realtà sarebbe stato peggio se da terra se lo fossero messo direttamente in bocca!

7 Alessandra { 02.05.09 at 07:56 }

Evvai mi consolo…

8 luviluvi { 02.05.09 at 12:02 }

Io ricordo che il pediatra (primario in ospedale) che ha seguito la mia primogenita (ora 16enne), mi aveva detto nel corso di una visita:

“si ricordi signora che i bambini devono giocare con la sabbia, con la
terra e devono sporcarsi”.

9 Jolanda { 02.05.09 at 12:13 }

Sante parole quelle del tuo pediatra, Luviluvi!

10 Luciano { 02.23.09 at 13:47 }

Il mio cane e il mio gatto ringraziano, ora saranno più coccolati.

Ho cercato in diverse librerie ma non riesco ma trovare il libro in questione; puoi aiutarmi?

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